Emmaüs hier

En 1949, L’abbé PIERRE fonde le Mouvement Emmaüs nommé ainsi en référence à Emmaüs, village de Palestine. Au démarrage, le siège est une auberge de jeunesse internationale située à Neuilly Plaisance. Lucie COUTAZ, sa secrétaire et son soutien pendant la Résistance, l’accompagne dans cette aventure.
Une rencontre décisive : celle de Georges LEGAY , ancien bagnard désespéré et suicidaire, à qui l'Abbé PIERRE redonnera des raisons de vivre ("viens m'aider à aider les autres ...") deviendra le premier compagnon d’Emmaüs.
La communauté se finance (difficilement) par la vente de matériels et d’objets de récupération, soutient des familles, va au devant des malheureux, construit des logements ...
Hiver 1954, c'est dans un contexte déjà très dur marqué par une grave pénurie de logements, que survient un des hivers les plus rigoureux qu’ait connu la France. L’abbé Pierre lance sur les ondes son célèbre « Mes amis, au secours… Une femme vient de mourir gelée, cette nuit à trois heures, sur le trottoir du boulevard Sébastopol, serrant sur elle le papier par lequel, avant-hier, on l’avait expulsée. »
Cet appel déclenche l’ « insurrection de la bonté ». Des dons de matériels et d’argent arrivent en très grande quantité. Le mouvement est lancé ! L’association Emmaüs et la société HLM Emmaüs sont créées et de nombreuses communautés et comités d’amis vont naître un peu partout en France.


Lucie COUTAZ Georges LEGAY